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嗅觉障碍——老年痴呆早期筛查的新标准
时间:2010.08.01
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老年人嗅觉减退,经常容易被忽视。最近一项研究发现,在老年痴呆(简称AD)的早期阶段即存在嗅觉的减退,甚至嗅觉的损失要比AD的典型症状(痴呆、记忆力丧失、智力下降等)出现得更早。由于嗅觉系统的功能障碍与AD有着密切的联系,通过嗅觉功能的检查对AD进行早期筛查和检测,为AD的早期诊断和治疗提供了新的研究方向。
    北京协和医院耳鼻喉科最近的研究发现,建立老年痴呆大鼠模型之后,对其各级嗅觉系统包括嗅粘膜、嗅球和海马组织进行相关的病理学及免疫组化等方面的检查,发现其改变均与老年痴呆的中枢改变相一致,另外在嗅觉系统中嗅觉特异性标记蛋白同样存在下降。尤其是利用基因芯片技术对模型大鼠嗅球组织的基因表达谱的变化进行筛查,检查得出了相关的差异基因,并对其进行进一步验证,从而为嗅觉与老年痴呆关系的研究奠定了基因水平的基础。此前,在分子生物学水平甚至基因水平上对二者联系的研究尚属空白。
    此外,耳鼻喉科自主研发的嗅觉诱发电位仪目前已经在临床上应用于对老年痴呆病人进行检测。目前普遍使用的嗅觉检测方法主要分为主观检测方法和客观检测方法。主观的嗅觉检查随意性大,结果不够可靠,因此研究者一直想寻找一种客观的嗅觉检查方法。听觉、视觉和本体感觉诱发电位已经作为评价感觉系统损害的客观、可靠依据应用于临床常规检查。但是由于嗅觉的形成首先是一个化学刺激过程,嗅觉刺激也不易控制,所以嗅觉诱发电位的研究一直滞后。嗅觉诱发电位仪首次将嗅觉的诱发电位检查作为客观的嗅觉检查方法应用于嗅觉的临床检查中,具有世界领先水平。通过对部分老年痴呆患者的嗅觉功能检查,我们发现其存在嗅觉功能的减退,希望通过进一步的临床验证能够为老年痴呆的早期筛查提供新的诊断标准。
    [知识链接]

    老年痴呆症又称阿尔茨海默病,是发生在老年期及老年前期的一种原发性退行性脑病,是人类最常见的神经退行性疾病之一。据统计目前全世界65岁以上的老年人中的发病率可达5%,在欧美等发达国家中该病已上升为老年人致死病因的第四位。其主要表现为记忆能力、理解能力、判断能力、计算能力、定向能力及自制能力明显减退。然而,由于该病早期症状的不典型性,容易被患者家属忽视,从而失去最佳的治疗时机。寻找一种简单易行的诊断方法极为重要。随着我国人口老龄化的日益严重,老年性痴呆越来越成为一个严重的社会问题,给患者家庭、社会造成了很大的负担及压力。

 

朱莹莹