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耳石症——一种极易被误诊的眩晕
时间:2014.11.18
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前不久,年近8旬的张先生在睡觉时,突然出现身体不能向一侧翻身的状况。只要身体偏向一侧,立即出现几秒钟的天旋地转,伴随恶心、呕吐,但神智清醒,当睡姿回到正中时,头晕又会立刻消失。张先生的家人非常紧张,担心发生脑梗或脑出血,通过救护车送到医院神经内科急诊救治,医生检查以及急诊头颅CT检查没有发现问题。而且到医院后,老人没用任何药物,眩晕症状就自己消失了。但是从此之后,老人经常出现翻身后眩晕的症状,还曾经在卫生间摔倒,并多次在夜间发作。在发病期间,张先生去过多家医院,检查了头颅、颈椎、心脏等,都没有发现问题。后几经辗转,找到了看眩晕的专科医生。检查后,医生确诊张先生所患的疾病为“耳石症”。
在门诊诊室中,医生让老人躺在治疗床上,将头和身体转动了几下,前后不过十几分钟,病居然好了。张先生和家人感到非常困惑,耳朵里面怎会有石头?耳朵里面的石头掉了为什么会引起头晕?
临床调查结果显示,眩晕的发病率约为8%,且随着人口老龄化程度的增加,发病率呈逐渐增高趋势。但是,由于眩晕发作时,客观体征相对较少,而且,目前已经证明的可导致眩晕的疾病有80余种,因此不容易诊断和鉴别。在诸多可导致眩晕的疾病中,“耳石症”较为常见,而且误诊率极高。

耳朵还是平衡器官

多数人都知道耳朵是听觉器官,损伤后会引起耳聋,其实,耳朵还是平衡器官。人类之所以能够正常活动,是因为在双侧的耳内有调节身体平衡的结构,其中重要的结构之一就是球囊、椭圆囊。因为在球囊、椭圆囊结构内有感受重心变化的碳酸钙盐结晶,形状像石头,故称为耳石,球囊、椭圆囊称为耳石器,这就是每个人耳朵里都有石头的由来。
耳石症又称为良性阵发性、位置性眩晕,它是指当头位快速移动至某一特定的位置时激发的短暂的、阵发性眩晕与水平型或旋转型眼震。所谓良性,就是可治疗、可自愈;所谓阵发性、位置性,是指头晕的发作时间短暂,并且与头颈转动有关。大部分患者发病表现为休息或起床时,在床上向某一方向翻身,引起天旋地转,伴恶心、呕吐,必须保持强迫睡姿;有的患者起床或后仰倒床时发作,行走时正常。头晕发作时间短暂,几秒钟或几十秒钟,很少超过一分钟。

中老年群体较高发耳石症

许多非眩晕专科的医生往往对耳石症也非常陌生,甚至没有听说过,导致患者辗转于多家医院、多个科室,做了许多检查、用了很多药物却始终没能得到有效诊治。
该病在中老年中比较高发,也可以发生在青年,儿童较少见。但由于大多数人对它认识不足,往往被误诊为颈椎病、梅尼埃病、脑供血不足等。其实,耳石症的特点是与固定方向的头位变化有关,时间很短,短于一分钟,有经验的医生通过检查可以发现特殊的眼球运动变化。
如果出现抬头晕低头晕、左转晕右转也晕,很少是耳石症。有的颈椎病病人的眩晕表现和耳石症非常相似,颈椎的影像学检查可以帮助排除。梅尼埃病除了眩晕外还伴有耳聋、耳鸣、耳闷,而一般的耳石症仅是眩晕,无耳聋、耳鸣、耳闷。脑供血不足(循环障碍)除了眩晕外,还有复视,共济失调表现,由于脑血管疾病急重,有可能危及生命,并且许多病人发病时症状不典型,极易误诊。
此外,有些脑肿瘤病人早期症状和耳石症相同,应该高度警惕。

治疗不当可致病情加重

耳石症本身不会危及生命,但是其他疾病尤其脑血管疾病,一旦误诊为耳石症,病情被耽误,病人有可能错失抢救机会。
耳石症的发病原因还在探讨中,有人认为和耳石器中的耳石脱落有关。由于头部外伤或者年老局部结构退化,耳石器内的耳石从原来的位置上脱落,移位到了别的平衡结构内,头位变动时,引起眩晕。就像儿童手里玩的滚珠迷宫,在迷宫内,滚珠无序游动,导致平衡失调。医生治疗该病就是通过手法转动,将在迷宫道中滚动的滚珠回到原来的位置上去,恢复平衡。因此,对于耳石症的治疗,医生的经验是否丰富至关重要。
耳石脱落在不同的位置,需要采用不同的手法进行复位。有经验的医生通过检查,可以做出正确的判断,选用正确的手法治疗,使治疗变得简单、有效。对于没有经过正规培训的医生,错误的方法和粗暴的操作,有可能导致患者耳石异位表现为复位后患者睡觉可以翻身,但出现行走不稳、感觉漂浮眩晕加重,对于有颈椎病的患者,不仅可以引起大小便失禁、瘫痪,甚者危及生命。

科普作者
蒋子栋
主任医师 教授 硕士研究生导师 Professor
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